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Le roman
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Hyacinthe de Bougainville

Trois-mâts au cap Horn

«  Poussés par une grande brise, dont la force s'alimentait de grains continuels, nous avancions rapidement vers le cap Horn au milieu d'une atmosphère embrumée, souvent si épaisse , qu'elle semblait ne faire qu'un avec l'Océan ; et dans l'espoir que le ciel se dévoilerait enfin, je dirigeais ma course vers ce promontoire fameux, que je ne voulais pas doubler sans en prendre connaissance, incertain si jamais une autre occasion s'en présenterait pour moi.

Déjà nous n'étions plus qu'à une douzaine de lieues du groupe de Diego Ramirez, lorsque, le 2 février au soir, le vent, qui soufflait du O.N.O. depuis vingt-quatre heures, s'accrut de telle sorte et occasionna une mer si énorme, qu'il fut impossible de venir en travers pour attendre le jour ; quand il parut, nous étions loin de cette terre, que Drake reconnut le premier, et à laquelle Lemaire, trente-huit ans plus tard, donna le nom du port d'où cingla son vaisseau : terre fatale à un si grand nombre de ceux qui suivirent les traces de cet infortuné navigateur, et que l’on considère encore aujourd'hui comme un point critique, qui nécessite quelques précautions, lorsqu'on vient surtout le chercher par l'Est.

Le vent mollit dès que nous fûmes dans l'Est de la Terre-des-États et de cette mer furieuse qui tourmentait le navire à tout déralinguer, il ne resta plus qu'une grosse et longue houle du O.S.O. »

Hyacinthe-Yves-Philippe Potentien de Bougainville - Journal de la navigation autour du globe de la frégate "la Thétis" et de la corvette "l'Espérance" pendant les années 1824, 1825 et 1826 - Éd. A. Bertrand – 1837Haut de page

Lettre de mission



«  De l'ile de Bourbon vous devez vous porter à Pondichéry, visiter successivement Manille, Macao, la Cochinchine et l’île de Java : après quoi vous vous déterminerez à faire votre retour en Europe, soit par l'île de Bourbon et le cap de Bonne-Espérance, soit en vous dirigeant au Sud pour reconnaître les côtes de la Nouvelle- Hollande et les contourner ensuite jusqu'à Port-Jackson ; de là, portant à l'Est, vous toucheriez à l'un des ports du Chili ; puis, après avoir doublé le cap Horn, vous feriez une courte relâche à Rio-Janeiro d'où vous reviendriez directement en France. »

Extrait de la lettre de mission du ministre de la Marine à Bougainville, capitaine de vaisseau commandant la frégate ThétisHaut de page

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